Undrar du vad som hände med filmfestpubliken i Kolkata? Fråga först vad som hände med Bengals filmsamhällesrörelse

Att se en film räcker inte. Debatter, kritik, motstridiga analyser, diskussioner om form och innehåll leder till en allmän medvetenhet om film.

BCCI:s president Sourav Ganguly, västra Bengals chefsminister Mamata Banerjee, Bollywood-skådespelarna Rakhee Gulzar och Shah Rukh Khan deltar i lamptändningsceremonin under invigningen av den 25:e Kolkata International Film Festival. (AP Photo/Bikas Das)

1995 bevittnade Calcutta invigningen av sin första internationella filmfestival. För bara ett år sedan, 1994, hade staden varit värd för IFFI, som var en turnerande festival då. Calcutta hade varit platsen för IFFI:s icke-konkurrensutsatta sektion, mer än en gång – 1975, 1982 och 1990. Och valet var inte godtyckligt. Kolkata (Calcutta) hade en lång historia av filmuppskattning, sedan bildandet av Calcutta Film Society (CFS), det näst äldsta filmsamhället i Indien. Staden observerade mer än fem decennier av filmsamhällets rörelse som gradvis försvann efter 2000.

Invigningen av den 25:e Kolkata International Film Festival var en av de mest glansiga händelserna på senare tid. Det som en gång var ett högtidligt årligt firande för och för stadens filmfantaster är nu ett megaevenemang, insvept i alla möjliga tam-jham och glitterati-fotfall. Om invigningen av kåk i Netaji Indoor Stadium och de långa köerna inne på Nandan campus fick dig att tro att staden är full av glupska konsumenter av betydande filmer, missar du hela bilden.

rita ögon manga

Om den bengaliska publiken bestod av betydande nischtittare med ett öga för bra filmer, skulle samtida arthouse-bengaliska filmer inte kämpa för att övertyga producenter. Det har skett ett paradigmskifte i hur man ska se en internationell filmfestival. I ivern att göra KIFF till ett massevenemang har betydelsen av filmuppskattning ignorerats enormt under de senaste åren, och det har försämrat tittarnas kvalitet. Parallellt har filmsamhällets rörelse bleknat de senaste åren, nu begränsad till en handfull klubbar, dels på grund av ökad tillgänglighet av filmer på nätet och dels på grund av en massa okunskap om vikten av dialog relaterad till konst och filmhantverk.



Att se en film räcker inte. Debatter, kritik, motstridiga analyser, diskussioner om form och innehåll leder till en allmän medvetenhet om film som hjälper både beslutsfattare och tittare att göra bättre ifrån sig i sina respektive roller. I Västbengalen spelade filmsällskap en avgörande roll för att främja sådana dialoger och det första av sådana initiativ hade varit Calcutta Film Society (CFS), som grundades av Satyajit Ray och andra 1947. Då fascinerades stadens unga filmentusiaster främst av Italiensk nyrealism, samlad under ett paraply för att lära sig och diskutera mer om konstformen. Registrering av sällskapet utfördes av fyra grundande medlemmar – Chidananda Dasgupta, Satyajit Ray, Manojendu Majumdar och Purnendu Narayan. Inom ett par år lockade samhället till sig andra ståndare från den bengaliska filmen som Banshi Chandra Gupta, Mrinal Sen, Harisadhan Dasgupta, kända intellektuella som Radha Prasad Gupta tillsammans med en tillströmning av medvetna tittare som hungrade efter filmer som kunde förändra deras liv eller forma deras idéer.

Calcutta Film SocietyEn session på Calcutta Film Society 1956. (Foto av Calcutta Film Society, Kolkata, Indien – Archives of CFS, Kolkata, Public Domain)

I en artikel publicerad i tidningen Silhouette beskrev dokumentärfilmaren och medieläraren Subhra Das Mollick hur internationellt seriösa filmstudier fick en stadig fot på 30-talet, efter bildandet av The British Film Institute (1933) och publiceringen av Rudolph Arnheims bok Film som Konst (1932). På 40-talet accepterades film som en konstform globalt och vikten av att bilda filmsamhällen diskuterades utförligt av Roger Manvell i hans bok med titeln Film (1946). Arnold Roger Manvell var en trogen brittisk filmindustri och författare till många böcker om filmskapande. Enligt Mollick hade Manvells bok varit en tankeväckare för grundarna av Calcutta Film Society. De var glada över poängen som författaren tog upp – 'Varför inte starta ett filmsamhälle?'.

Den första screeningen av CFS inträffade hemma hos Rays morbror. Den 16 mm-projektor som medlemmarna hyrt visade The Great Waltz (1938). Strax efter den första screeningen startade CFS sina veckovisa diskussionssessioner. En gemenskap av cinefiler växte fram och växte med detta samhälle. Grundande medlemmar, särskilt Ray, drog i alla tänkbara trådar för att få med sig mästerverk av World Cinema – från Sergei Eisensteins Battleship Potemkin (1925) till dåtida indiska filmer på andra språk.

Några år senare, 1959, bildades Federation of Film Societies of India, med sex befintliga filmsällskap under sitt paraply - Calcutta Film Society, Delhi Film Society, Madras Film Society, Patna Film Society, Bombay Film Society och Roorkee Film Society. Effekten av Calcutta Film Society och filmsamhällesrörelsen i Bengalen var uppenbar eftersom FFSI hade sitt centralkontor registrerat här. Calcutta Film Societys visningar, diskussionssessioner och andra aktiviteter skapade en våg av filmuppskattning som inte bara hjälpte stadens filmfilmer att växa som nischtittare, utan också fungerade som den sista stöten för Satyajit Ray, Mrinal Sen, Harisadhan Dasgupta och andra att framstå som ess. dåtidens direktörer.

Under de kommande två-tre decennierna, fram till 90-talet, växte ett antal filmklubbar och sällskap upp i och runt Kolkata, några av dem andades fortfarande. Filmsällskap som Cine Central, Calcutta och Uttarpara Cine Club försöker fortfarande hålla rörelsen vid liv. Den förstnämnda växte sig större än CFS under vänstertiden och startade sin egen internationella filmfestival, som fortsatte fram till i år. Innan Calcutta International Film Festival föddes, erkändes Cine Centrals årliga festival som det mest prestigefyllda bioevenemanget i staden, som visade upp det bästa från World Cinema. Uttarpara Cine Club har fortfarande en enorm kulturell påverkan i förorterna. Under 80- och 90-talen var nästan alla filmsällskap och klubbar i och runt Kolkata nära sammankopplade och brukade organisera sina egna festivaler. Samhällsutbyte av filmburkar och projektorer var vanligt. Tanken var att sprida en seriös filmuppskattningskultur och alla med anknytning till rörelsen bidrog villigt. På 90-talet skröt varje distrikt i Västbengalen med minst en filmklubb.

Den filippinska filmdelegationen träffade regissören Satyajit Ray inför den filippinska filmsessionen som anordnades av Cine Central. (Express arkivbild)

1985 invigdes Nandan, det statligt sponsrade film- och kulturcentret, av Satyajit Ray. Tio år senare skapade I&C Department of West Bengals regering fastigheten till Calcutta Film Festival som snart fick status som en internationell filmfestival. Inom några år gick festivalen Cine Central samman med regeringsinitiativet, vilket stärkte den internationella festivalen. Den våg av filmuppskattning som Calcutta Film Society initierade i staden nådde sin topp på 90-talet, framdriven av den internationella filmfestivalen själv. Under de första åren av det nya årtusendet var denna festival fortfarande ett medvetet val av cinefiler, inte en hashtag-driven trend eller en modefluga!

Parallellt skedde en annan förändring. En av de viktigaste aspekterna av filmsamhällen hade varit att visa upp filmer som inte var tillgängliga annars. Efter 2000, särskilt under de senaste åren, har tillgången till film blivit lättare. När individuella samlingar växte sig större började medlemmarna hoppa över screening-sessioner. Idag har filmfantaster Mubi.com och andra möjligheter att få tillgång till färska internationella filmer av alla genrer tillsammans med de arkiverade klassikerna.

konst vs illustration

Teateraktivisten Kaberi Basu, en tidigare medlem av Cine Central, Calcutta och många andra filmklubbar, har varit delegat i mer än 15 upplagor av Calcutta International Film Festival, inklusive den första. Enligt henne, även om filmerna är mer tillgängliga nuförtiden, bör filmsamhällesrörelsen inte överges. Utan hallvisning kan en film inte uppskattas ordentligt, säger Basu, Filmsamhällets visningar är viktiga. DVD-skivor bör inte ersätta den vanan. Det krävs också interaktiva sessioner efter screening bland medlemmar för att skapa fler medvetna tittare.

Tyvärr har filmsällskap i Kolkata och runt omkring hållit tillbaka sin verksamhet de senaste åren. Dialogerna och debatterna mellan skaparna, tittarna och kritikerna har försvunnit. Efter att en film har gjorts och visats är det viktigt att värdera de frågor som ställs av kritiker och medvetna tittare. Från film till casting, om inte alla aspekter av filmer diskuteras och kritiseras, kommer filmpraxis att förlora sin vision och falla offer för enbart trender och underhållning. I slutändan skulle vi få 90 procent av samtida skapare att skapa sin egen grupp av fan-anhängare, intoleranta mot all form av kritik.

Sociala medier fungerar som ett tveeggat svärd. Å ena sidan avleder det uppmärksamheten, förbrukar tid och å andra sidan ger det en urskillningslös kraft till människor som kan kommentera vad som helst under solen utan att vara expert på någonting. Detta har ytterligare stört seriösa filmdiskussioner, vilket gör den begränsad till ett fåtal grupper.

Dessa subtila förändringar bidrog till KIFFs föränderliga paradigm. En övergripande kvalitativ försämring av den festivalbundna publiken är oroande. Tidigare kom de flesta tittare från filmsamhällesbakgrunder med en nischsmak inom film. Nuförtiden flockas ett stort antal trenddrivna människor till festivalvisningarna, klickar på selfies oavbrutet, diskuterar mindre om filmer och mer om att få en glimt av den här kändisen eller den kändisen.

För att tillgodose den massan och med en idé om att uppmuntra blivande skapare har KIFF trappat ner lite när det gäller urvalet av filmer som ska visas, vilket gör samtida bengaliska filmer till en prioritet och lagt till många amatörmässiga kortfilmer i buketten. Festivalens öppna forum, som tidigare bevittnat debatter bland de bästa regissörerna och kritikerna, har nu förvandlats till en arena för liveframträdanden och marknadsföringsplattform för stadens vanliga filmindustri. I en tid där filmsamhällets rörelse har förlorat tillströmningen av människor, är ett initiativ som KIFF tänkt att utlösa betydande dialoger relaterade till filmhantverket, men det går tvärtom. Om seriösa filmdiskussioner förblir begränsade till filmskolor och filmstudiecenter kommer Bengalen att fortsätta att tappa medvetna och kunniga tittare, vilket kommer att leda till en allmän kvalitativ försämring av den bengaliska filmen.