Häxan, katten och kvastskaftet

Filmskaparen Bhargav Saikia om att anpassa Ruskin Bonds novell The Black Cat och cast Tom Alter för att spela en av Indiens favoritförfattare

ruskin bond, ruskin bond stories, ruskin bond novell, tom alter, bhargav saikia, vishal bharadwaj, mussorie,Tom Alter som Ruskin Bond i en stillbild från The Black Cat

När den 29-årige filmskaparen Bhargav Saikia började arbeta på en film baserad på Ruskin Bonds novell, The Black Cat, slogs han med bara ett namn som kunde spela den berömda författaren - Tom Alter. Skådespelaren, som gick bort förra veckan, var också Bonds långvariga vän och granne i Landour. Jag hade läst den här historien i skolan. Och när jag bestämde mig för att göra om den till en film var Tom Alter den ende skådespelaren som jag tänkte på, säger Saikia. När jag först träffade honom (Alter) och berättade manuset var han väldigt upprymd. Han improviserade och kom på idén att tilltala karaktären som Mr Bond. Han var angelägen om att inte härma Ruskin Bond, utan presentera sin egen tolkning av författaren, tillägger Saikia.

Kortfilmen, som går runt på festivaler, och som nyligen visades på Brahmaputra Valley Film Festival i Guwahati, har Alter som skriver Bonds roll, medan den mystiska Miss Bellows spelas av Shernaz Patel. Det finns också ett kvastskaft kastat i mixen tillsammans med den självbetitlade svarta katten, som mystiskt dyker upp på tröskeln till Bonds stuga. Hur katten, kvasten och fröken bälg kastar författarens annars stillsamma liv i upplösning, är resten av historien.

Men innan Saikia var sugen på Alter var han fixerad vid Bond. Han minns med glädje sitt möte med Indiens favoritberättare – ett möte som tog 30 minuter, men som pågick i tre timmar, där skräck, spöken och Vishal Bhardwaj diskuterades länge. Det var mycket svårt att få kontakt med honom. Han har ingen mobiltelefon. Men till slut träffade jag honom i hans hus i Landour. Han hävdar att han aldrig har sett några spöken, och de finns bara i hans fantasi, och även att han tycker att hans spöken är lite för vänliga för att vara läskiga, säger Saikia.



suddig bakgrundsfotografering

Filmen öppnar för vad som måste vara en daglig händelse i Ruskin Bonds mycket organiserade liv - han går runt i Mussoorie, besöker antikaffärer och hittar rastlösa butiksägare som frågar om hans nästa bok. Filmen spelades in i ungefär en vecka i Nainital, medan några inomhusscener gjordes i Mumbai. Innan vi startade inspelningen avslutade Tom sir precis sin teaterfestival – ’Jashn-e-Maazhi’ i Mumbai – där han hade uppträtt oavbrutet i många dagar. Istället för att vila kom han för att fotografera. Han hade sådan energi och värme på seten och det fanns så mycket att lära av honom. Att han var med på inspelningen var som en mästarklass i skådespeleri och film, säger Saikia, som tillägger att det var mycket carmaderie på uppsättningarna. Det var tack vare Shernaz och Alters förening, som gick långt tillbaka, tillägger han.

idéer för studionamn
ruskin bond, ruskin bond stories, ruskin bond novell, tom alter, bhargav saikia, vishal bharadwaj, mussorie,Bhargav Saikia med Ruskin Bond

Saikia, som växte upp i Assam, var alltid fascinerad av det makabra och fantastiska. Äran för allt fantasi och mörker går till min engelskalärare i skolan. Han brukade få oss att göra scenproduktioner baserade på litterära verk. Jag har spelat Mr Fox från Roald Dahls Fantastic Mr Fox. Det var där den här genren av spöken och det oförklarliga tog tag i mig, berättar Saikia, som åkte till Manchester för att studera molekylärbiologi efter gymnasiet i Guwahati. Han återvände till Indien 2010 och skrev in sig på Subhash Ghais filmskola, Whistling Woods, som han avslutade tre terminer i kursen och producerade sin jungfrusatsning, Kaafiron Ki Namaaz (2013).

Detta följdes av Awakening (2015), baserad på Henry James’ The Turn of the Screw, där Saikia beträdde skräckens välbekanta territorium och gjorde en film om en kvinna som hemsöktes av två barn. Filmen visades på många genrespecifika filmfestivaler runt om i världen. När jag deltog i dessa filmfestivaler blev jag imponerad av den typ av film som görs inom kortfilmsgenren. Det var då jag bestämde mig för att vad jag än gör härnäst ska jag skjuta på kuvertet. Resultatet är The Black Cat, tillägger Saikia.

The Black Cat visades på den fjärde årliga FilmQuest-festivalen i Utah, USA, förra månaden. Det är tråkigt att inte många Ruskin Bond-historier har anpassats. Det finns bara en Vishal Bhardwaj som gjorde The Blue Paraply, och Saat Khoon Maaf. Vi saknar verkligen visionära filmskapare. Jag vill rätta till det. Jag är i samtal med Mr Bond, för att han har anpassat hans verk till en webbserie. Det är jag superglad över, säger Saikia, som också vill skapa en assamisk skräckfilm.